科学家发现最古老颜色 助解地球早期生命之谜

发稿时间:2018/07/10 15:07

最新更新:2018/07/10 15:25

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研究人员在西非国家茅利塔尼亚撒哈拉沙漠陶德利盆地,在海相页岩层发现一块有11亿年历史的岩块,他们敲碎石块后发现了亮粉色的色素。(图取自澳洲国立大学网页www.anu.edu.au)研究人员在西非国家茅利塔尼亚撒哈拉沙漠陶德利盆地,在海相页岩层发现一块有11亿年历史的岩块,他们敲碎石块后发现了亮粉色的色素。(图取自澳洲国立大学网页www.anu.edu.au)

(中央社雪梨9日综合外电报导)科学家声称发现全球最古老的颜色,是藏在11亿年前石块中的亮粉色。

英国「卫报」(The Guardian)报导,研究人员在西非国家茅利塔尼亚撒哈拉沙漠陶德利盆地(Taoudeni Basin),在海相页岩层发现一块有11亿年历史的岩块,他们敲碎石块后发现了亮粉色的色素。

澳洲国立大学(Australian National University)资深主要研究人员、副教授布劳克斯(Jochen Brocks)说:「我们发现的是最古老的生物颜色。」

布劳克斯以发现1亿年前的暴龙化石为例,比拟发现这些亮粉色色素的重要性。他说:「暴龙骨骸也可能有颜色,也许是灰色或褐色,但无法透露暴龙皮肤的颜色。」

他说:「如果现在发现了保存良好、已成化石的暴龙皮肤,这块皮肤依旧保有暴龙原本的颜色,例如是蓝色或绿色,那么就是很神奇的一件事。基本上这就是我们发现的物质…只是比典型的暴龙再老10倍。」

他说:「我们发现的分子不是来自大型生物,而是微小的有机体,因为动物当时并不存在,而这就是令人感到惊奇的地方。」

这些亮粉色分子是由博士生葛涅利(Nur Gueneli)发现的,她将岩块敲碎成粉末,之后提取古老有机体的分子并加以分析。

葛涅利在声明中说:「这个亮粉色的色素是叶绿素的分子化石,是由住在古老海洋的古早光合生物所制造的,而这片海洋早已消失。」

布劳克斯又说,这项发现的惊奇之处不仅在于发现古老的粉红物质,还有助于解开关于生命的一大奥秘,也就是为什么大型的复杂生物,直到地球历史后期才出现。

布劳克斯说,地球约有46亿年历史,但像是动物等生物与诸如海草等其他大型物体,是在约6亿年前才出现。

研究人员先前分析这个粉红分子的结构时,发现了生成这个粉色分子的有机体,也就是微小的蓝绿藻。

他说:「蓝绿藻位于食物链最底层。在现代海洋中,食物链最底层为藻类。微型藻类还是很小,但依旧比蓝绿藻大1000倍。」

他说:「我们需要这些较大的微粒,作为较大生物的食物来源,以利它们演化。看着我们手上的这些分子,就可清楚得知…当时没有可供大型生物食用的来源,这解开了非常古老的问题。」(译者:张晓雯/核稿:郑诗韵)1070710

刊登于澳洲国立大学(Australian National University)的原文:ANU scientists discover the world’s oldest colours

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