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犀牛便便好重要 判断年龄性别要靠它

发稿时间:2017/01/11 15:23

最新更新:2017/01/11 15:55

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研究11日指出,犀牛能藉由粪便透露性别、年龄以及传宗接代的可能性,这表示哺乳类动物可能会在公共空间利用粪堆,作为它们的社交场所。(图取自pixabay图库)

(中央社巴黎11日综合外电报导)研究今天指出,犀牛能藉由粪便透露性别、年龄以及传宗接代的可能性,这表示哺乳类动物可能会在公共空间利用粪堆,作为它们的社交场所。

动物透过尿液传达的化学讯号来沟通,这点众所皆知,例如狗狗会撒尿划地盘,不过科学家仍不清楚粪便是否有传递信息的功能。

在南非瓜祖鲁那他省(KwaZulu-Natal)赫卢赫卢韦—印姆弗鲁兹公园(Hluhluwe iMfolozi Park),来自南非与德国的3名科学家,在漫步的白犀牛所制造粪堆附近抽取空气,并拿到实验室分析味道。

研究团队接着重现占有领地的公犀牛,以及发情母犀牛特有的粪便味,并将这些人造气味散播在公园四处,模仿新鲜粪便堆积。

如同预期,独自在地盘四处漫步的公犀牛,在面对不同气味时,展现不同行为来回应。

如果是公牛闯入留下的味道,公犀牛会多次「重游」那块便便区,以密切关注可能侵门踏户的对手活动,有时也会采取「警戒姿势」回应。

嗅到模仿发情母犀牛的气味时,公犀牛会花更多时间,去闻这股宣布准备传宗接代的味道。

研究人员在「皇家学会报告生物科学版」(Proceedings of the Royal Society B)写道,调查结果显示,粪便味道「的确能传递重要信息」,包括年龄、性别,不论母犀牛有无发情,亦是如此。(译者:中央社周莉芳)1060111

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